La race de trait Ardennais

 La région est le berceau de race du cheval de trait Ardennais avec 671 juments mises à la reproduction soit environ 59% du cheptel national. Connu et mentionné depuis l'Antiquité romaine où il sert à la remonte des armées, l'ardennais devient jusqu'au début du XIXème siècle l'une des meilleures races de chevaux de selle et de trait léger pour la traction du matériel d'artillerie militaire. Sous l'Empire napoléonien, ils sont réputés pour avoir survécu à la campagne de Russie.

Cantonné au rôle presque unique d'animal de boucherie durant deux décennies, l'ardennais bénéficie au début du XXIème siècle d'un nouvel engouement dû au côté écologique de son utilisation pour l'entretien des espaces verts, le débardage en forêt et les loisirs en général, mais aussi à son habileté sur toutes sortes de terrains. Il est devenu la quatrième race de cheval de trait la plus représentée en matière d'effectifs. 

60% de l'élevage de chevaux de trait ardennais se situe en région Grand Est, avec 223 élevages et 671 juments mises à la reproduction (OESC 2014) pour 296 naissances en 2015. Depuis plusieurs années le cheptel ardennais en région ne cesse de diminuer avec une perte de 28% du nombre des éleveurs et des juments mises à la reproduction entre 2010 et 2014, la baisse des effectifs est plus prononcée dans la région que sur l'ensemble du territoire national.

Produit très agricole il y a une dizaine d'années, on constate que l'élevage de chevaux de trait devient de plus en plus une activité de "Loisir" avec 46 % des élevages qui n'ont qu'une jument poulinière, 38% qui ont entre 2 et 5 juments et 16% qui ont plus de 5 juments poulinières.

Le cheval peut avoir de nombreuses utilisations : 

  • Débardage au cheval
  • Viticulture au cheval
  • Maraichage au cheval
  • Chevaux territoriaux et utilitaires
  • Eco-pâturage équin
  • Entretien des espaces naturels
  • Lait de jument
  • Viande de cheval ....

The Grand Est region is the cradle of the Ardennes carthorse, avec 671 breeding mares, which represents about 59% of the national herd. Known and mentioned since Roman Antiquity where it was used for army mountings, the Ardennes carthorse became one of the best breeds of saddle horses and light draft for the pulling artillery and military equipment until the beginning of the XIXth century. Under the Napoleonic Empire, they are well known to have survived the Russian campaign.

Confined to the almost unique role of a meat animal for two decades, the Ardennes carthorse benefited at the beginning of the XXIrst century from a new interest due to the ecological side of its use. They are used for the maintenance of green spaces, forest logging and leisure activities, but also for its skill on all kinds of terrain. It has become the fourth most represented carthorse breed in terms of numbers.

60% of the Ardennes carthorse breeding is located in the Grand Est Region, with 223 breeders and 671 mares for 296 births in 2015 (Economic and Social Observatory of the Horse, 2015). For several years, the herd has continued to decrease with a loss of 28% in the number of breeders and mares between 2010 and 2014. The drop in numbers is more pronounced in this region than in the whole country. Considered as an agricultural product a decade ago, the breeding of draft horses is becoming more and more a “leisure” activity with 46% of farms having only one broodmare, 38% who have between 2 and 5 broodmares, and 16% who have more than 5 broodmares.

 

The draft horse has many uses:

  • Logging
  • Viticulture
  • Vegetable farming
  • Territorial and utility horse
  • Natural equine grazing
  • Maintenance of natural areas
  • Mare’s milk
  • Horsemeat

 

Le Grand Est se positionne comme la 1ère région de France pour l'utilisation du cheval utilitaire avec la Communauté d'Agglomération de Troyes Champagne Métropole dont 8 communes font appel à l'utilisation du cheval pour le ramassage du tri sélectif. La commune de Pont Sainte Marie a été la première à mettre en place ce ramassage depuis 2009 et les retours tant du point de vue économique qu'écologique ou sociétal sont positifs.

Les 2 vignobles de la région Grand Est font également appel au cheval en viticulture. 2 modèles existent à savoir les prestataires utilisateurs de chevaux de trait qui proposent leurs services aux viticulteurs ou la présence de chevaux dans les domaines viticoles. L'utilisation du cheval de trait dans la viticulture est certes un élément de communication important pour les viticulteurs mais l'utilisation du cheval pour le travail dans les vignes est réelle d'un point de vue agronomique.

Le débouché viande reste toujours le principal débouché du cheval de trait ce qui a permis de sauvegarder les 9 races de chevaux de trait et notamment l'Ardennais dans notre région. Les éleveurs de chevaux de trait du Grand Est doivent travailler au développement des débouchés de leur production afin de valorisation au mieux la production régionale et de redynamiser le cheptel de chevaux de trait qui fait partie intégrante du patrimoine régional et qui participe activement à l'entretien des milieux de façon écologique.

The Grand Est region is positioned as the first French region for the use of the utility horse with the Agglomeration community of Troyes Champagne Metropole including 8 municipalities using carthorse for the collection of rubbish sorting. The Pont Sainte Marie municipality was the first to set up this collection since 2009 and the feedback from an economic, ecological of societal point of view is positive.

The 2 vineyards of the Grand Est region also use horses in viticulture. 2 sorts exist, such as the carthorse users who offer their services to vine-growers and the presence of horses in wine-growing areas. The use of the carthorse in viticulture is certainly an important element of communication for vine-growers, but the use of horses for work in vineyards is good from an agronomic point of view.

The meat carthorse in our region. Carthorse’s breeders in the Grand Est region have to work to develop the outlets for their production in order to best enhance regional production and revitalize the herd of carthorse which is an integral part of the regional heritage and which actively participates in maintenance of environment in an ecological way.

L'Union des Éleveurs de Chevaux de la Race Ardennaise (UECRA) est l'association nationale de race agréée par le Ministère de l'Agriculture, par arrêté du 23 avril 2003 publié le 4 juin 2003 au journal officiel, pour intervenir dans la sélection et l'amélioration génétique des équidés.

 

L'agrément est délivré en vue de :

  • Regrouper les éleveurs de trait ardennais et en assurer la représentation,
  • Siéger à la commission du stud-book du Trait Ardennais et y déterminer la politique d'amélioration génétique et de la sélection de la race,
  • Opérer la sélection des équidés au sein des commissions d'examen des reproducteurs,
  • Élaborer et conduire, en tant que besoin, un programme d'élevage,
  • Organiser ou contribuer à l'organisation de concours d'élevage ou de manifestations susceptibles d'aider au développement de la race,
  • Promouvoir la race.

L'UECRA est une association soumise à la loi du 1er juillet 1901. La circonscription de l'Union comprend tout le territoire national des chevaux de la race ardennaise.

The Union of Ardennes carthorse breeders (UECRA) is the national breed association approved by the Ministry of Agriculture, by decree of April 23th, 2003 and published on June 4th 2003 in the Official Journal, to intervene in the selection and genetic improvement of horses.

Approval is issued to:

  • Bring together the Ardennes carthorse breeders and ensure their representation
  • To sit at the Ardennes carthorse stud-book committee and determine genetic improvement and breed selection policy
  • Operate the selection of equines within the breeding review boards
  • Develop and conduct, as necessary, a breeding program
  • Organize or contribute to the organization of breeding competitions or events likely to help the development of the breed
  • Promote the breed

The UECRA is an association subject to the law of July 1rst 1901. The district of the UECRA includes all the national territory of the Ardennes breed.

Retrouvez toutes les informations liées à l'UECRA ici : Cheval Ardennais

L'association membre du Conseil des Chevaux du Grand Est qui représente toutes les races de trait du Grand Est est : la Fédération Chevaux de Trait Grand Est